Porque devemos ter mais cuidado com a linguagem durante o Covid-19

 O Covid-19 trouxe ao mundo novos desafios que ainda não tínhamos considerado. Infelizmente, também nos relembrou um desafio antigo, que precisamos superar imediatamente.

Desde que a pandemia global começou no início deste ano, recebemos muitas notícias de pessoas alegando que ao contrair o Covid-19 os faziam sentir como ‘leprosos’ quando as suas comunidades se afastavam deles. Vimos funcionários da linha de frente reivindicando o mesmo. Nos últimos dias, tivemos até o ministro das Relações Exteriores Italiano, Luigi Di Maio, a dizer que a Itália não deveria ser tratada como uma ‘colónia de leprosos’.

Este é um problema muito antigo, o qual tem que acabar. Ao longo da história, o odioso termo ‘leproso’ tem sido usado como um insulto às pessoas afectadas pela lepra/hanseníase. Ninguém jamais deve usar o termo ‘leproso’. Além desse velho desafio, precisamos enfrentar um novo desafio: a comparação entre lepra/hanseníase e Covid-19

Alguns termos odiosos nunca devem ser usados

Existem palavras terríveis e frases usadas em todo o mundo que visam insultar e subjugar grupos minoritários. Tenho a certeza que pode pensar em muitos. Estes são termos horríveis e a maioria foi banida por pessoas educadas. Quaisquer figuras públicas que usem estes termos deverão ser devidamente responsabilizadas.

Infelizmente, o termo ‘leproso’ é um termo que muitas vezes escapa ao escrutínio público e é usado prontamente por jornais e políticos, em programas de TV e na literatura. Este termo ofende as pessoas afectadas pela lepra/hanseníase. E não só. Também é usado com raiva e nojo das comunidades afectadas pela lepra/hanseníase em todo o mundo para conferir às pessoas afectadas pela lepra/hanseníase uma sensação de impureza. Sempre que esse termo é usado, torna as pessoas afectadas pela lepra/hanseníase cidadãos de segunda classe. Se já falou com uma pessoa afectada pela lepra/hanseníase sobre como é que ela se sente quando as pessoas usam esse termo contra ela, saberá que é de partir o coração.

Devido a esse termo, as pessoas afectadas pela lepra/hanseníase são rejeitadas. O termo cria estigma e esse estigma significa que as pessoas afectadas pela lepra/hanseníase têm o seu direito roubado. Eles lutam para ter acesso a moradias, empregos, comunidade e até família. Nenhum termo que possa ter um impacto tão horrível deve ser usado.

A pandemia de Covid-19 trouxe este problema de volta e torna-se um momento para que os políticos, jornais e outras pessoas acrescentem este termo horrível à colecção de tantos outros que se tornaram inesquecíveis.

A lepra/hanseníase não deve ser comparada ao Covid-19

Há um problema secundário com os relatórios em torno do Covid-19 e da lepra/hanseníase. Quando as duas doenças são comparadas, é como se elas fossem altamente contagiosas e fossem temidas. Isto simplesmente não é verdade e também contribui para o estigma enfrentado pelas pessoas afectadas pela lepra/hanseníase.

Covid-19 é uma doença altamente contagiosa que levou a um encerramento mundial. Enquanto isto, a lepra/hanseníase é uma doença pouco infecciosa à qual 95% da população mundial é imune e qualquer paciente com lepra/hanseníase que se submeteu ao tratamento com MDT por 72 horas deixa de ser contagioso. É uma doença que ainda arruína vidas em todo o mundo, mas compará-la ao Covid-19 é, na melhor das hipóteses, inútil.      

Quando comparamos o Covid-19 à lepra/hanseníase, perpetuamos o mito de que a lepra/hanseníase é altamente contagiosa. Isto tem um impacto devastador sobre as pessoas afectadas pela lepra/hanseníase, porque as pessoas começam a ficar longe delas. Ninguém trabalhará com eles, viverá com eles ou sequer se aproximará deles.

A lepra/hanseníase não é semelhante ao Covid-19 e as comparações entre os dois estão longe de ser inofensivas. E está a ter impacto nas pessoas afectadas pela lepra/hanseníase.

A pandemia de Covid-19 ensinou-nos o poder do cuidado. Cuidar de nós mesmos e cuidar daqueles que nos rodeiam. Vamos estender o mesmo cuidado às pessoas afectadas pela lepra/hanseníase.

Fonte: blog de Brent Morgan, Director internacional The Leprosy Mission